07/06/2014

* CROCODILES EN STOCK

Pour sauver ses crocodiles menacés d’extinction, l’Inde a multiplié les fermes d’élevage. Elles ont si bien réussi qu’elles ne savent plus où mettre ni comment nourrir leurs pensionnaires.

 

La fine gueule d’un croqueur de poissons

Il n’y a aucun danger à fréquenter de très près le bassin des gavials. Avec leur gueule frêle et allongée, dotée à la pointe, chez les mâles, d’une protubérance charnue, les crocodiliens sont tout à fait inoffensifs. Leur menu habituel se compose de poissons, de crustacés et de batraciens.

crocodiles en stock

 

Au secours du mangeur d’hommes

Toute l’activité de la ferme d’élevage est dirigée vers la réintroduction des reptiles dans leur milieu d’origine. Parfois peu visible sous les végétaux aquatiques, le crocodile des marais se nourrit de poissons mais attaque aussi l’homme, ainsi que les cervidés et les bovidés.

 

De la chaleur et de la tendresse

L’élevage est une référence mondiale en matière scientifique et technique. Près de 80 % des femelles qui nidifient font deux couvées par an, suite à deux périodes distinctes d’activité sexuelle. Ces résultats uniques au monde seraient dus à la forte température régnant à Madras et à l’alimentation régulière des pensionnaires. Autre découverte marquante : les crocodiles des marais éclos en février, au début de la période de reproduction, sont pratiquement tous des femelles. Le nombre des mâles augmente ensuite, à mesure que se réchauffe le sol où sont enfouis les œufs. Puis, lorsque la température monte encore, les femelles recommencent à dominer. L’espèce semble donc programmée pour produire surtout des femelles dans les conditions extrêmes.

 

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Chez le crocodile des marais, le rôle des parents est essentiel. Après l’accouplement, la mère creuse un trou. Elle y dépose vingt-cinq à trente-cinq œufs pesant environ 85 grammes. Puis elle camoufle le nid en le couvrant de sable ou de terre. Pendant l’incubation, qui peut durer 65 à 75 jours, la mère se tient en permanence autour du nid qu’elle défend vigoureusement contre les prédateurs ; crabes, mangoustes, oiseaux, humains. Quelques heures avant l’éclosion, les bébés crocodiles poussent des gémissements que leur mère et leur père entendent à plusieurs mètres. Alors, ils découvrent le nid, aident parfois l’éclosion en roulant les œufs entre leurs dents, puis transportent les nouveau-nés à l’eau. Il arrive que le père veuille se réserver ce rôle et chasse du nid tous les autres crocodiles, y compris la mère. Les parents gardent leurs petits pendant un ou deux ans. Après quoi, ils se contentent de tolérer leur présence.

 

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