13/02/2016

* WINSTON CHURCHILL

WINSTON CHURCHILL, fascinant et controversé

Le portrait de Churchill, avec son éternel cigare et ses doigts formant le « V » de la victoire, comporte aussi des zones d’ombre.

Churchill est resté le héros qui a su résister à l’Allemagne nazie. Pourtant, sa carrière est loin de se résumer à la Seconde Guerre mondiale. Il a d’abord combattu en Afrique du Sud …

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Avant la guerre de 1914, il a d’abord été, fort jeune, mêlé à la guerre des Boers. Son comportement soulève des questions par rapport à l’image qu’il acquerra par la suite. Comme toutes les guerres, ce conflit a été une horreur, mais l’historiographie a insisté sur les atrocités commises à l’époque.

Churchill appartient à une génération à laquelle beaucoup de choses sont reprochées. Mais, et ce n’est pas une excuse, il faut noter que c’est un courant transeuropéen, voire transatlantique. A la même époque, les Américains se comportent comme des barbares aux Philippines. Il y a les affaires congolaises, les Allemands en Afrique orientale … Les bases de l’expérience de Winston Churchill sont marquées par la violence et la guerre.

 

Dans un document de 1937, il tient aussi des propos antisémites !

Il y a un côté churchillien très éloigné de l’image manichéenne du héros pur et dur. Churchill est un conservateur, pétri de la grandeur de l’Empire britannique. Il a combattu contre les Boers, en Inde, au Soudan. Et du fait de ses origines et de son éducation, il a cette logique impériale et impérialiste qui consiste à considérer les autres comme inférieurs.

 

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Mais c’est aussi un personnage fascinant

Oui, par ses attitudes, ses mots célèbres, son caractère de bouledoque, son côté roc. Il avait aussi une vision intéressante de la construction européenne, comme on l’appelle aujourd’hui. Churchill était à l’opposé de l’image qu’on a du Britannique antieuropéen. Son discours prononcé à Zurich en septembre 1946, est un véritable appel à la construction européenne. Il a eu un impact considérable.

 

Durant la Seconde Guerre mondiale, il a aussi commis des actes controversés. Il aurait ainsi couvert Staline, responsable du massacre de Katyn (le meurtre de milliers de Polonais au printemps 1940) pour préserver leur alliance …

Il y a beaucoup de présomptions à propos de la connaissance qu’a pu avoir Londres de la situation en Pologne. Il y a certainement eu couverture ou non-dénonciation car les circonstances impliquent, et c’est d’un cynisme absolu, d’être prêt à couvrir des choses abominables au nom de la grande politique. De même, il est évident que les gouvernements alliés à Londres, et a fortiori les Britanniques et les Américains, sont au courant de ce qui se passe à Auschwitz-Birkenau. Sans en connaître les détails, ces derniers savent que quelque chose de plus grave que les déportations touchent la communauté juive. Mais ce ne sont pas les priorités, donc personne ne bouge.

 

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Une autre facette moins connue de Churchill est sa carrière d’écrivain et son prix Nobel de littérature en 1953

Lorsque Churchill combattait en Inde, au Soudan ou en Afrique du Sud, il était aussi correspondant de presse. Ses mémoires sont un monument.

Churchill avait le sens de l’histoire et une plume d’une qualité exceptionnelle. Il avait plus que du talent, on peut parler d’une forme de génie littéraire.

 

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