27/02/2016

* LES SERRES DE LAEKEN

Royaume de couleurs et de senteurs. Camélias, orangers, azalées, fuchsias, palmiers centenaires, fougères géantes. C’est une flore diversifiée qui accueille les amateurs de botanique et d’architecture dans le cadre majestueux des serres de Laeken.

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Conçue par l’architecte Alphonse Balat à la demande du roi Léopold II, la majorité du complexe de fer et de verre a été construite de 1874 à 1894. Une grande prouesse technique pour l’époque …

Chaque printemps, les serres de Laeken ouvrent leurs portes au public durant quelques semaines et attirent environ 100.000 visiteurs.

On y pénètre par l’orangerie où certains orangers ont plus de trois cents ans !

Le roi bâtisseur appréciait aussi particulièrement les camélias. Cette collection très importante compte 114 espèces différentes ; elle est l’une des plus anciennes au monde.

 

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Des galeries de géraniums

L’itinéraire vous emmène de serre en serre, en passant par les chatoyantes galeries de géraniums au toit formé par des fuchsias. Dans le jardin d’hiver, levez le regard vers les têtes des palmiers centenaires qui tutoient une impressionnante coupole de verre.

Cette gigantesque serre a été construite en premier, lorsque Léopold II a entrepris d’embellir le parc de Laeken. Elle est notamment utilisée pour les réceptions royales. Depuis la serre des azalées et un chemin du parc, vous pouvez jeter un œil sur l’atelier de sculpture de la reine Elisabeth.

 

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Une véritable entreprise

Quinze jardiniers et un chef de service s’attèlent à entretenir ce jardin d’hiver qui s’étend sur 1,5 hectare pour 2,5 hectares de surface vitrée. Et ils doivent composer avec les aléas de la météo. Les azalées sont les variétés les plus précoces de ces plantes qui profitent d’un automne clément.

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Combien faut-il de mazout pour chauffer cette impressionnante cité de verre ?

Environ 402.000 litres pour une saison. C’est la Donation royale qui finance ce coût. Quant à l’arrosage, l’eau est pompée dans l’étang du domaine.

 

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20/02/2016

* LE CHARDONNERET

LE CHARDONNERET ELEGANT, notre ambassadeur

Appelé aussi el maknine, cet adorable passereau au plumage spectaculaire et multicolore a été élu Oiseau de l’année 2012.

Plus petit qu’un moineau domestique, le chardonneret est discret et méconnu. On connaît bien son chant, un gazouillis très musical, émis surtout pendant son vol ondulé. En revanche, on ne le voit que rarement et c’est bien dommage, car il affiche une robe chatoyante aux couleurs… du drapeau belge !

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Son plumage est une association raffinée de brun clair, de noir, de blanc, de jaune poussin et de rouge vif. Cette palette chromatique est particulièrement spectaculaire lorsque l’oiseau est en vol. Le mâle et la femelle sont parés de la même façon. Chez la femelle, les deux taches rouges, situées sur le front et sur la gorge, sont un peu moins étendues.

 

Ses habitudes alimentaires

Le chardonneret élégant a un grand bec, bien conçu pour ses besoins alimentaires. Fort, conique et pointu, celui-ci est parfaitement adapté pour ouvrir les coquilles des plantes et pêcher les graines. Il aime particulièrement celles du chardon et cette préférence est à l’origine de son nom français. Chaque jour, il parcourt de grandes distances pour se nourrir. Il se sustente en voletant d’une plante à l’autre et il n’est pas rare de le voir la tête en bas. Les repas se prennent souvent en bande, ce qui peut poser quelques problèmes. Le chardonneret est en effet un brin agressif et quand il se nourrit, surtout aux mangeoires, on peut entendre les cris rauques « krrr krrr » qu’il lance à ses compagnons. Maniaque et soucieux de sa toilette, il doit se baigner deux fois par jour, le matin et au crépuscule. C’est un gros dormeur, il a besoin de toute une nuit pour se reposer, blotti dans un buisson épais.

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La saison des amours

Elle a lieu au printemps. Les parades nuptiales commencent en mars et sont plutôt orageuses. Mâles entre eux, mais aussi mâles et femelles se disputent en vol, violemment, en émettant des cris de guerre gutturaux. Le mâle se place près de sa copine et n’arrête pas de lui tourner autour, en étirant ses ailes. Le but ? La séduire en lui faisant miroiter de beaux jeux de lumière avec ses barres jaune poussin. La femelle lui répond de la même façon. Une autre approche est possible. Le mâle peut offrir de la nourriture à l’élue de son cœur qui la réclame comme une jeune fille tremblante d’émotion. Le chardonneret élégant nidifie dans les buissons et les arbres, en choisissant les hauteurs ; entre deux et dix mètres au-dessus du sol et plutôt aux extrémités des branches.

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La femelle se charge de la construction du nid. C’est une véritable œuvre d’art, réunissant des matériaux de qualité : mousse, radicelles, herbes sèches, lichens, laine et duvet végétal. L’intérieur, très douillet, est tapissé avec de la laine, des poils et des plumes. La femelle y dépose cinq à six œufs bleuâtres tachetés, l’incubation dure entre douze et quatorze jours. Pendant cette période, le mâle prend ses responsabilités et nourrit bien la future mère. Une fois nés, les poussins sont enveloppés de duvet grisâtre, assez long et épais. Ils quittent le nid au bout de deux semaines environ, mais ont besoin de leurs parents pendant les premiers jours de leur indépendance.

 

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13/02/2016

* WINSTON CHURCHILL

WINSTON CHURCHILL, fascinant et controversé

Le portrait de Churchill, avec son éternel cigare et ses doigts formant le « V » de la victoire, comporte aussi des zones d’ombre.

Churchill est resté le héros qui a su résister à l’Allemagne nazie. Pourtant, sa carrière est loin de se résumer à la Seconde Guerre mondiale. Il a d’abord combattu en Afrique du Sud …

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Avant la guerre de 1914, il a d’abord été, fort jeune, mêlé à la guerre des Boers. Son comportement soulève des questions par rapport à l’image qu’il acquerra par la suite. Comme toutes les guerres, ce conflit a été une horreur, mais l’historiographie a insisté sur les atrocités commises à l’époque.

Churchill appartient à une génération à laquelle beaucoup de choses sont reprochées. Mais, et ce n’est pas une excuse, il faut noter que c’est un courant transeuropéen, voire transatlantique. A la même époque, les Américains se comportent comme des barbares aux Philippines. Il y a les affaires congolaises, les Allemands en Afrique orientale … Les bases de l’expérience de Winston Churchill sont marquées par la violence et la guerre.

 

Dans un document de 1937, il tient aussi des propos antisémites !

Il y a un côté churchillien très éloigné de l’image manichéenne du héros pur et dur. Churchill est un conservateur, pétri de la grandeur de l’Empire britannique. Il a combattu contre les Boers, en Inde, au Soudan. Et du fait de ses origines et de son éducation, il a cette logique impériale et impérialiste qui consiste à considérer les autres comme inférieurs.

 

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Mais c’est aussi un personnage fascinant

Oui, par ses attitudes, ses mots célèbres, son caractère de bouledoque, son côté roc. Il avait aussi une vision intéressante de la construction européenne, comme on l’appelle aujourd’hui. Churchill était à l’opposé de l’image qu’on a du Britannique antieuropéen. Son discours prononcé à Zurich en septembre 1946, est un véritable appel à la construction européenne. Il a eu un impact considérable.

 

Durant la Seconde Guerre mondiale, il a aussi commis des actes controversés. Il aurait ainsi couvert Staline, responsable du massacre de Katyn (le meurtre de milliers de Polonais au printemps 1940) pour préserver leur alliance …

Il y a beaucoup de présomptions à propos de la connaissance qu’a pu avoir Londres de la situation en Pologne. Il y a certainement eu couverture ou non-dénonciation car les circonstances impliquent, et c’est d’un cynisme absolu, d’être prêt à couvrir des choses abominables au nom de la grande politique. De même, il est évident que les gouvernements alliés à Londres, et a fortiori les Britanniques et les Américains, sont au courant de ce qui se passe à Auschwitz-Birkenau. Sans en connaître les détails, ces derniers savent que quelque chose de plus grave que les déportations touchent la communauté juive. Mais ce ne sont pas les priorités, donc personne ne bouge.

 

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Une autre facette moins connue de Churchill est sa carrière d’écrivain et son prix Nobel de littérature en 1953

Lorsque Churchill combattait en Inde, au Soudan ou en Afrique du Sud, il était aussi correspondant de presse. Ses mémoires sont un monument.

Churchill avait le sens de l’histoire et une plume d’une qualité exceptionnelle. Il avait plus que du talent, on peut parler d’une forme de génie littéraire.

 

06/02/2016

* JOYEUX HORTENSIAS

Ils égayent nos jardins de leurs belles couleurs allant du rose au bleu en passant par le blanc. Culture et entretien faciles, longue floraison, les hortensias ont tout pour plaire.

Ah, qu’ils sont jolis les hortensias ! Ils ponctuent nos jardins de boules de couleurs et leurs fleurs coupées font de tout aussi jolis bouquets. Encore faut-il savoir comment les planter et les entretenir.

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Ces dignes représentants de la famille des hydrangeas, dont les macrophylla, plus connus sous le nom d’hortensias, se plantent généralement en automne, mais ils sont commercialisés toute l’année dans les jardineries. Ils résistent bien à une plantation décalée, mais pas aux fortes chaleurs et au manque d’eau. Evitez donc de les replanter en plein été ! Ils aiment les terres riches en humus, composées idéalement de 1/3 de terre de jardin et de 2/3 de terre de bruyère. Entre soleil et mi-ombre, ils s’épanouiront parfaitement, à condition de respecter une distance de 80 cm à 1 m entre chaque pied afin qu’ils puissent prendre de l’ampleur. Veillez à les arroser souvent ou mieux, de les pailler pour maintenir l’humidité au sol. Plutôt gourmands, ils apprécieront de la poudre d’os et un peu de corne broyée au printemps. Un engrais spécial pour hortensias contribuera à la bonne floraison de la plante.

 

Taille minimaliste

La particularité de l’hortensia est que ses fleurs poussent sur les bois de l’année précédente. Donc, si vous coupez tout, vous risquez de ne voir aucune fleur apparaître l’année suivante. Contentez-vous à la fin de l’hiver, d’enlever les boules de fleurs fanées. Attendez la reprise et observez les tiges qui fond des bourgeons. Taillez juste l’extrémité de la branche, 2 cm au-dessus du premier bourgeon que vous rencontrez. Retirez les bois morts, qui sont inutiles et qui risquent de priver de lumière le centre de la plante.

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Avec les hortensias, mieux vaut y aller en douceur, voire ne pas les tailler du tout ; la floraison sera tout aussi abondante, les fleurs seront justes plus petites. Petite précision : toutes les variétés d’hydrangeas ne se taillent pas de la même façon, renseignez-vous auprès de votre pépiniériste.

 

Bleu je veux !

La couleur des fleurs dépend de l’acidité du sol ; plus il est acide, plus elle sera bleue.

Le sulfate d’aluminium en solution liquide (vendu dans le commerce) leur donnera également une teinte bleue. Vous pouvez aussi mélanger de l’ardoise pillée à la terre. Sachez aussi que l’utilisation d’engrais renforce la teinte bleue. Si vous constatez au fil des ans, une décoloration des feuilles, apportez-leur du fer et du magnésium pour compenser une eau trop calcaire, responsable de cette décoloration.

 

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En pot

Les hortensias se plaisent aussi en pot. Il leur faut toutefois suffisamment d’espace (Æ 40 cm), de la terre de bruyère, de l’engrais, un emplacement à mi-ombre et un arrosage régulier tout l’été. Vous pourrez sans problème les repiquer par la suite dans votre jardin.

 

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